銀河系最古老恆星【HE 1523-0901】幾乎與宇宙同齡
A Most Advanced Device (Two Auxiliary Telescopes at Paranal)
VLT Unit Telescope 1 in its Enclosure(17 June 1998) A wide-angle photograph has been obtained that shows for the first time the complete structure of the first 8.2-metre VLT Unit Telescope (UT1) in its enclosure on Paranal.
一塊太空星群中的化石【HE 1523-0901】
HE 1523-0901為目前發現年齡最老的恆星,歐洲南方天文臺(ESO)透過甚大望遠鏡(VLT)測量出為132億年,而宇宙年齡大約為137億年。這顆恆星也是人們首次透過量度放射性元素鈾、釷等衰變,而推算其年齡。


2007/05/10歐洲南方天文台(ESO)報導,目前普遍接受的宇宙年齡為137億歲,而來自美國得克薩斯麥克唐納天文台的科學家安娜-弗雷貝爾,與來自其他科研機構的科學家們,最近計算出銀河系中,一顆名為HE 1523-0901的恆星年齡高達132億歲,幾乎與宇宙『同齡』,堪稱是宇宙誕生初期就問世的最古老恆星。
為了獲取古老而相對明亮的HE 1523-0901恆星的準確年齡資料,研究人員在此項研究過程中使用了歐洲南方天文台(ESO)的甚大望遠鏡(VLT)。同時,科學家們計算這顆恆星年齡的方法類似于放射性碳的同位素C-14定年法,而這一方法是在地質學和古生物學研究中經常用到的。但碳年代鑑定法量測的時間僅數萬年,天文學家必須使用更長久時間尺度。
為了獲取如此古老的天體的準確年齡資料,天文學家們必須要正確選擇最可靠的同位素。而且這些同位素的數量在歷經百億年的衰變後,還要能夠保障科學家們獲得足夠可信的光譜資料。當然,所選擇的研究天體上,還要含有足夠多的這種元素。
在最初進行這一測算時,為了儘可能增強計算準確度,科學家曾考慮到使用以下同位素的比例關係:鈾-釷、鈾-銥、釷-銪和釷-鋨。在經歷了無數此類推算後,科學家們最終得出HE 1523-0901恆星誕生的具體年限--是在銀河系誕生初期即形成,正是宇宙大爆炸發生後不久的132億年前。
Uranium in the Spectrum of an Old Star
The observed spectrum (dots) of the old star HE 1523-0901in the region of the uranium (U II) line at a wavelength of 385.96 nm. The origin of some of the other spectral lines in the region is also indicated (e.g. iron, neodymium, samarium, magnesium). The synthetic spectrum (thin and dotted lines) was computed for the adopted abundances of the stable elements and for four different values of the abundance of uranium atoms in the atmosphere of the star. The uppermost line (corresponding to no uranium at all) clearly does not fit the observed spectrum at all.
The best fit is provided by the middle (red) line. (c) ESO

研究報告由ESO在2007/05/10發表
進一步探索資料來源
九大行星站  【北一女地科】STScI太空望遠鏡科學院
Views of Solar System哈伯網站NASA美國航太總署NASA噴射推進實驗室中大地科教室-太陽系的歷史NASA太陽資料分析中心
NASA行星資料系統

 

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王家衛

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